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— Cálculo de la exposición diaria a un contaminante químico por parte de un trabajador—

 


     
En el presente supuesto práctico se analiza el cálculo de la exposición diaria (ED), período de 8 horas diarias, por parte de un trabajador, al plomo inorgánico y a sus derivados.

     Para determinar los valores de referencia sobre los límites de exposición, hay que señalar lo siguiente:

     
1. 
Son valores para el control de los riesgos químicos presentes en los puestos de trabajo.
 
2. 
No son una barrera definida de separación entre situaciones seguras y peligrosas.
 
3. 
Los Valores Límite Biológicos (VLB) deben considerarse como un complemento indicador de la exposición.

 Objeto y ámbito de aplicación
  


     
Este documento remarca las limitaciones que se deducen de la metodología para la determinación de los valores de referencia, así, señala:

     
— 
Son valores para el control de los riesgos químicos presentes en los puestos de trabajo. No deben utilizarse para la evaluación de la contaminación medioambiental, ni como prueba del origen laboral de una enfermedad.
 
— 
No constituyen una barrera definida de separación entre situaciones seguras y peligrosas.
 
— 
Los Valores Límite Biológicos (VLB) deben considerarse como un complemento indicador de la exposición.
  

 Definiciones
  


     
En el propio documento se facilita una serie de definiciones que nos ayudarán a comprender mejor la materia objeto de estudio:

     
— 
Agente químico: incluye toda materia, sustancia o preparado.
 
— 
Puesto de trabajo: engloba toda la actividad del trabajador, incluyendo el espacio en el que se realiza.
     
— 
Zona de respiración: es importante su definición. Es precisamente la zona de respiración donde se determinan las concentraciones ambientales que originan la exposición del trabajador. Constituye el microclima del entorno a la entrada respiratoria y, por tanto, es donde debemos realizar la determinación de las concentraciones ambientales; se define como “la semiesfera de 0,3 m de radio que se extiende por delante de la cara del trabajador, cuyo centro se localiza en el punto medio del segmento imaginario que une ambos oídos y cuya base está constituida por el plano que contiene dicho segmento, la parte más alta de la cabeza y la laringe”.
 
— 

Período de referencia, exposición: Establecido el tipo y tamaño del efecto que se alcanza como consecuencia de la dosis recibida implica señalar el tiempo de referencia y la concentración de referencia. Se establecen dos períodos de referencia:

 
• 
Exposición diaria, ED, para un período de 8 horas/día.
 
• 
Exposición corta, EC, para un período de 15 minutos.

 

 
— 
Exposición diaria (ED): concentración media calculada de forma ponderada con respecto al tiempo de la jornada laboral real y referida a una jornada estándar de 8 horas diarias.
Los VLA-ED representan condiciones a las cuales se cree, basándose en los conocimientos actuales, que la mayoría de los trabajadores pueden estar expuestos 8 horas diarias y 40 horas semanales durante toda su vida laboral, sin sufrir efectos adversos para su salud.

     ci , la concentración i-ésima.
     ti , el tiempo de exposición, en horas, asociado a cada valor ti .
     Ejemplo:

 Puesto de trabajo XXX
 Contaminante YYY
 Resultados obtenidos, día: ........
Técnico S. en P.R.L.: J.M.D.
Concentración
78
34
89
2
18
Suma
Tiempo
1,25
2,93
4,32
0,5
1,16
10,16
C x T
97,5
99,62
384,48
1
20,08
602,68
 
Tiempo normalizado
8
 
Concentración media ponderada, ED
75,435


     El resultado de la exposición diaria viene dado en las mismas unidades de concentración que los datos resultantes de las determinaciones efectuadas, mg/, p.p.m. 

       
Discusión:  
La jornada realizada fue de 10,16 horas.
   
El cálculo de la ED se realiza para 8 horas.

 

       
— 
A efectos del cálculo de la ED la suma de los tiempos de exposición a considerar en el numerador de la fórmula anterior será igual a la duración real de la jornada en cuestión, expresada en horas.
   
— 

Exposición de corta duración (EC): concentración media calculada de forma ponderada para cualquier período de 15 minutos a lo largo de la jornada laboral.

El VLA-EC no debe ser superado por ninguna EC a lo largo de la jornada laboral, lo que nos indica que estudiaremos el proceso y mediremos aquel o aquellos intervalos de 15 minutos en los que sospechemos la mayor exposición del trabajador.

ci , la concentración i-ésima dentro del período de 15 minutos.
ti , el tiempo de exposición, en minutos, asociado a cada valor ti .


     Los VLA-ED y los VLA-EC son valores medios ponderados para un tiempo de 8 horas y de 15 minutos respectivamente. Como tal valor medio ponderado la curva de concentraciones y tiempo representativa oscilará por encima y por debajo de la de referencia para cada tipo de sustancia.

     No todas las sustancias tienen los dos valores, cuando los tiene el VLA-ED siempre es igual o inferior al VLA-EC, incluso podemos encontrarnos con algunas sustancias que no tengan establecido ningún valor. En este caso debemos tratar de que la concentración ambiental de esa sustancia sea tan baja como podamos, aplicando las técnicas de control del riesgo.
Ejemplo:

 Puesto de trabajo XXX
 Contaminante YYY
 Resultados obtenidos, día: ........
Técnico S. en P.R.L.: J.M.D.
Concentración
112
86
89
32
6
Suma
Tiempo
2,5
3
5
2,5
2
15
C x T
280
258
445
80
12
1075
 
Tiempo normalizado
15
 
Concentración media ponderada, ED 
71,6667

     A efectos del cálculo de la ED la suma de los tiempos de exposición a considerar en el numerador de la fórmula anterior será igual a 15 minutos.
     El tiempo de 15 minutos debe considerarse si no se especifica uno menor en el listado de valores de referencia.

   
Muestra
n.º
Tiempo,
h
Concent.,
Mg/m
C x T
Materia manejada: WWH32
 
1
3,00
460
1380
Datos: Ficha de Seguridad Química:
 
2
2,20
400
880
Contiene Xileno
 
3
0,25
680
170
Xileno: VLA-ED, mg/m3
471
4
1,00
311
311
Xileno: VLA-EC, mg/m3
661
5
2,05
320
656
   
6
0,50
72
36
   
Total
9
Resultados del muestreo realizado:
Tiempo estándar
 
8
 
Concentración media ponderada
429,13

     Discusión:
     El valor de la concentración ambiental media ponderada resulta inferior al establecido como VLA-ED.
     El resultado de la muestra n.º 3 con una duración de 0,25 h, 15 minutos, supera el valor de VLA-EC.
     Conclusión:
     Se presenta una situación de riesgo por exposición de corta duración.

  

 DOCUMENTO EXTRAÍDO DE LA OBRA:
  
Manual para la formación de técnicos de prevención de riesgos laborales
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